รัฐบาลศรีลังกาได้ปิดกั้นการเข้าถึงโซเชียลมีเดียและกำหนดเคอร์ฟิว 36 ชั่วโมง หลังจากการประท้วงต่อต้านการขาดแคลนอาหารและเชื้อเพลิง
ประธานาธิบดีโคทาบายาราชปักษาออกประกาศห้ามมิให้ผู้ใดอยู่บนถนนสาธารณะ ในสวนสาธารณะ บนรถไฟ หรือบนชายฝั่ง เว้นแต่จะได้รับอนุญาตเป็นลายลักษณ์อักษรจากทางการ

เคอร์ฟิวเริ่มตอนพลบค่ำในวันเสาร์

ไซต์โซเชียลมีเดียที่ถูกบล็อก ได้แก่ Facebook, Twitter และ Instagram

WhatsApp ก็ล่มเช่นกัน และผู้ใช้โทรศัพท์มือถือได้รับข้อความว่า “ตามคำสั่งของคณะกรรมการกำกับดูแลกิจการโทรคมนาคม”

ข้อจำกัดที่เข้มงวดนี้มีจุดมุ่งหมายเพื่อป้องกันการประท้วงครั้งใหม่ หลังจากฝูงชนถูกกล่าวหาว่าจุดไฟเผายานพาหนะใกล้กับที่พักส่วนตัวของประธานาธิบดีในวันพฤหัสบดีนี้

กองทัพได้ถูกส่งเข้าประจำการแล้ว และขณะนี้มีอำนาจในการจับกุมผู้ต้องสงสัยโดยไม่มีหมายค้น

ประเทศที่เป็นเกาะอยู่ท่ามกลางวิกฤตเศรษฐกิจครั้งใหญ่ ส่วนหนึ่งเกิดจากการขาดเงินตราต่างประเทศที่ใช้ในการชำระค่านำเข้าน้ำมันเชื้อเพลิง

ต้องเผชิญกับการตัดไฟที่กินเวลาครึ่งวันหรือมากกว่านั้น และการขาดแคลนเชื้อเพลิง อาหาร และยาที่จำเป็น ความโกรธของสาธารณชนได้มาถึงจุดสูงสุดใหม่แล้ว

การประท้วงในวันพฤหัสบดีที่ด้านนอกบ้านโคลัมโบของประธานาธิบดีราชปักษาเริ่มต้นอย่างสงบ แต่ผู้เข้าร่วมกล่าวว่าสิ่งต่าง ๆ กลายเป็นความรุนแรงหลังจากตำรวจยิงแก๊สน้ำตา ปืนฉีดน้ำ และทุบตีผู้คนที่อยู่ตรงนั้น

ผู้ประท้วงตอบโต้ตำรวจด้วยการปาหินใส่พวกเขา

มีรายงานว่าเจ้าหน้าที่ตำรวจอย่างน้อยสองโหลได้รับบาดเจ็บระหว่างการปะทะ ตามรายงานของเจ้าหน้าที่ที่สำนักข่าวรอยเตอร์อ้าง

ค่าครองชีพพุ่งถล่มศรีลังกาหนักแค่ไหน
เมื่อวันศุกร์ ผู้ประท้วง 53 คนถูกจับกุม และสื่อท้องถิ่นรายงานว่าช่างภาพข่าว 5 คนถูกควบคุมตัวและทรมานที่สถานีตำรวจ รัฐบาลกล่าวว่าจะทำการตรวจสอบข้อเรียกร้องหลัง

แม้จะมีการปราบปราม การประท้วงยังคงดำเนินต่อไป และแพร่กระจายไปยังส่วนอื่น ๆ ของประเทศ

ผู้ประท้วงในเมืองหลวงถือป้ายเรียกร้องให้ประธานาธิบดีลาออก การประท้วงดังกล่าวถือเป็นการพลิกกลับครั้งใหญ่ของความนิยมสำหรับนายราชปักษา ซึ่งเข้ามามีอำนาจโดยได้รับเสียงข้างมากในปี 2019 โดยให้คำมั่นว่าจะมีเสถียรภาพและ “มือที่เข้มแข็ง” ในการปกครองประเทศ

บทวิเคราะห์: Rajini Vaidyanathan ผู้สื่อข่าวเอเชียใต้ในโคลัมโบ
เช้าวันนี้ ชาวศรีลังกาตื่นขึ้นจากข่าวที่ว่าบัญชีโซเชียลมีเดียถูกรัฐบาลบล็อก ท่ามกลางความกลัวที่เพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ว่าเสรีภาพขั้นพื้นฐานของพวกเขาจะถูกพรากไปจากพวกเขา

ตำรวจและทหารออกไปที่ถนนในเมืองหลวงโคลัมโบ

วันอาทิตย์มีการวางแผนให้เป็นวันชุมนุมประท้วงต่อต้านการขาดแคลนเชื้อเพลิงและอาหาร แต่ด้วยเคอร์ฟิวและภาวะฉุกเฉินที่ประกาศออกมา หลายคนกล่าวว่าพวกเขาจะอยู่บ้าน

คนอื่น ๆ ปฏิเสธที่จะปิดปาก – ตั้งแต่เวลา 22.00 น. ในวันเสาร์ถึง 06.00 น. วันอาทิตย์เจ้าหน้าที่กล่าวว่าพวกเขาจับกุมคน 664 คนเนื่องจากละเมิดเคอร์ฟิวในจังหวัดทางตะวันตกซึ่งรวมถึงเมืองหลวงโคลัมโบ

รัฐบาลกล่าวว่ามาตรการเหล่านี้คือการรักษาความสงบเรียบร้อยหลังจากการประท้วงกลายเป็นความรุนแรงนอกบ้านของประธานาธิบดีในวันพฤหัสบดี หลายคนที่เราเคยพูดคุยด้วย – จากทุกสาขาอาชีพ – ตำหนิเจ้าหน้าที่สำหรับการจัดการวิกฤตนี้อย่างผิดพลาด ความหงุดหงิดกำลังเพิ่มขึ้นในประเทศเกาะแห่งนี้

“พอแล้ว” โรชินตา นักศึกษาคนหนึ่งบอกฉันขณะที่เธอถือป้ายที่ใจกลางเมืองก่อนที่เคอร์ฟิวจะเริ่มต้นขึ้น “ผู้คนหลายล้านกำลังทุกข์ทรมาน และเราโกรธ”